Comprendre les causes du mal de tête et trouver des traitements pour soulager la douleur

Presque tout le monde a eu des maux de tête, et la plupart d’entre nous en ont eu plusieurs fois. Un léger mal de tête n’est guère plus qu’une nuisance soulagée par un analgésique en vente libre, de la nourriture ou du café, ou un court repos. Mais si votre mal de tête est sévère ou inhabituel, vous pourriez vous inquiéter d’un accident vasculaire cérébral, d’une tumeur ou d’un caillot sanguin. Heureusement, ces problèmes sont rares. Néanmoins, vous devez savoir quand un mal de tête nécessite des soins urgents et comment contrôler la grande majorité des maux de tête qui ne menacent pas votre santé.

Qu’est-ce qui cause les maux de tête?

Les médecins ne comprennent pas entièrement ce qui  cause la plupart des maux de tête . Ils savent que le tissu cérébral et le crâne ne sont jamais responsables car ils n’ont pas de nerfs qui enregistrent la douleur. Mais les vaisseaux sanguins de la tête et du cou peuvent signaler une douleur, tout comme les tissus qui entourent le cerveau et certains nerfs majeurs qui proviennent du cerveau. Le cuir chevelu, les sinus, les dents, les muscles et les articulations du cou peuvent également causer des maux de tête.

Quand s’inquiéter d’un mal de tête

Vous pouvez vous occuper de nombreux types de maux de tête par vous-même et votre médecin peut vous donner des médicaments pour contrôler la plupart des maux de tête les plus intenses. Mais certains maux de tête nécessitent des soins médicaux rapides. Voici quelques signes avant-coureurs lorsque vous devriez vous inquiéter des maux de tête:

  • Mal de tête qui se développent pour la première fois après 50 ans
  • Un changement majeur dans le schéma de vos maux de tête
  • Un mal de tête inhabituellement sévère
  • Douleur à la tête qui augmente avec la toux ou le mouvement
  • Maux de tête qui s’aggravent régulièrement
  • Changements de personnalité ou de fonction mentale
  • Maux de tête accompagnés de fièvre, de raideur de la nuque, de confusion, de diminution de la vigilance ou de la mémoire, ou de symptômes neurologiques tels que troubles visuels, troubles de l’élocution, faiblesse, engourdissement ou convulsions
  • Maux de tête accompagnés d’un œil rouge douloureux
  • Maux de tête accompagnés de douleur et de sensibilité près des tempes
  • Maux de tête après un coup à la tête
  • Maux de tête qui empêchent les activités quotidiennes normales
  • Maux de tête qui surviennent brusquement, surtout s’ils vous réveillent
  • Maux de tête chez les patients atteints de cancer ou d’un système immunitaire affaibli

Types de mal de tête

Il existe plus de 300  types de mal de tête , mais seulement 10% environ des maux de tête ont une cause connue. Les autres sont appelés maux de tête primaires. Voici un aperçu de certains maux de tête primaires majeurs.

Céphalées de tension

Survenant chez environ trois adultes sur quatre, les céphalées de tension sont les plus courantes de toutes les céphalées. Dans la plupart des cas, ils sont d’intensité légère à modérée et surviennent rarement. Mais quelques personnes souffrent de céphalées de tension sévères, et certaines en sont gênées trois ou quatre fois par semaine.

La céphalée de tension typique produit une douleur sourde et pressante des deux côtés de la tête. Les personnes souffrant de fortes céphalées de tension peuvent avoir l’impression que leur tête est dans un étau. Les épaules et le cou peuvent également faire mal. Certains maux de tête de tension sont déclenchés par la fatigue, le stress émotionnel ou des problèmes impliquant les muscles ou les articulations du cou ou de la mâchoire. La plupart durent de 20 minutes à deux heures.

Si vous souffrez occasionnellement de maux de tête de tension, vous pouvez vous en occuper vous-même. Les analgésiques en vente libre tels que l’acétaminophène (Tylenol, autres marques) et les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) tels que l’aspirine, le naproxène (Aleve, autres marques) ou l’ibuprofène (Motrin, Advil, autres marques) font souvent l’affaire , mais suivez les instructions sur l’étiquette et ne prenez jamais plus que vous n’auriez dû. Un coussin chauffant ou une douche chaude peut aider; certaines personnes se sentent mieux avec une courte sieste ou une collation légère.

Si vous ressentez fréquemment des maux de tête de type tension, essayez d’identifier les déclencheurs afin de pouvoir les éviter. Ne vous fatiguez pas et ne sautez pas de repas. Apprenez les techniques de relaxation; le yoga est particulièrement utile car il peut détendre à la fois votre esprit et les muscles de votre cou. Si vous serrez la mâchoire ou grincez des dents la nuit, une plaque à mordre peut vous aider.

Si vous avez besoin de plus d’aide, votre médecin peut vous prescrire un analgésique plus puissant ou un relaxant musculaire pour contrôler les maux de tête. De nombreuses personnes souffrant de céphalées de tension récurrentes peuvent prévenir les crises en prenant un antidépresseur tricyclique tel que l’amitriptyline (Elavil, générique). Heureusement, la plupart des personnes souffrant de céphalées de tension se débrouillent très bien avec des programmes plus simples.

Migraine

Les migraines  surviennent moins souvent que les céphalées de tension, mais elles sont généralement beaucoup plus sévères. Ils sont deux à trois fois plus fréquents chez les femmes que chez les hommes, mais c’est une petite consolation si vous faites partie des 6% à 8% de tous les hommes qui ont des migraines. Et comme une étude de Harvard portant sur 20 084 hommes âgés de 40 à 84 ans a rapporté que le fait d’avoir des migraines augmente le risque de crise cardiaque de 42%, les  hommes souffrant de migraines  devraient prendre leurs maux de tête au sérieux.

Les neurologues pensent que les migraines sont causées par des modifications du flux sanguin cérébral et de l’activité des cellules nerveuses. La génétique joue un rôle puisque 70% des victimes de migraines ont au moins un parent proche avec le problème.

Déclencheurs de migraine.  Bien qu’une migraine puisse survenir sans avertissement, elle est souvent déclenchée par un déclencheur. Les choses qui déclenchent une migraine varient d’une personne à l’autre, mais une personne souffrant de migraine reste généralement sensible aux mêmes déclencheurs. Le tableau répertorie certains des plus courants.

Principaux déclencheurs de la migraine

  • Temps changeant: humidité croissante, chaleur
  • Manque de sommeil ou sommeil excessif
  • Fatigue
  • Stress émotionnel
    • Déclencheurs sensoriels :
  • lumières vives ou scintillantes
  • bruits forts, odeurs fortes
    • Déclencheurs alimentaires :
  • Manquer un repas
  • Alcool, en particulier le vin rouge
  • Chocolat
  • Nitrates dans les charcuteries et les poissons fromage affiné
  • Une augmentation ou une diminution de la caféine
  • MSG (souvent présent dans les plats asiatiques et préparés)

Symptômes de la migraine.  Les migraines commencent souvent le soir ou pendant le sommeil. Chez certaines personnes, les crises sont précédées de plusieurs heures de fatigue, de dépression et de paresse ou d’irritabilité et d’agitation. Étant donné que les symptômes de la migraine varient considérablement, au moins la moitié des personnes souffrant de migraines pensent avoir des sinus ou des céphalées de tension, pas des migraines.

Environ 20% des migraines commencent par un ou plusieurs symptômes neurologiques appelés aura. Les plaintes visuelles sont les plus courantes. Ils peuvent inclure des halos, des étincelles ou des lumières clignotantes, des lignes ondulées et même une perte de vision temporaire. L’aura peut également produire un engourdissement ou des picotements d’un côté du corps, en particulier le visage ou la main. Certains patients développent des symptômes d’aura sans ressentir de maux de tête; ils pensent souvent avoir un accident vasculaire cérébral, pas une migraine.

La majorité des migraines se développent sans aura. Dans les cas typiques, la douleur est d’un côté de la tête, commençant souvent autour de l’œil et de la tempe avant de se propager à l’arrière de la tête. La douleur est souvent sévère et est décrite comme des battements ou des pulsations. La nausée est fréquente et de nombreux patients migraineux ont les yeux larmoyants, le nez qui coule ou la congestion. Si ces symptômes sont proéminents, ils peuvent conduire à un diagnostic erroné des céphalées sinusales. Une façon de se souvenir des caractéristiques de la migraine est d’utiliser le mot POUND

P est pour la douleur pulsée
O pour une durée d’un jour d’attaques sévères non traitées
U pour la douleur unilatérale (unilatérale)
N pour les nausées et les vomissements
D pour l’intensité invalidante.

Sans traitement efficace, les crises de migraine durent généralement de quatre à 24 heures. Lorsque vous souffrez de migraine, même quatre heures, c’est beaucoup trop long – et c’est pourquoi un traitement précoce de la migraine est si important.

Traitement de la migraine.  Si vous repérez une migraine à ses tout premiers stades, vous pourrez peut-être la contrôler avec des analgésiques sans ordonnance. L’acétaminophène, l’aspirine, l’ibuprofène, le naproxène et une combinaison de médicaments contre la douleur et de caféine sont tous efficaces – si vous prenez une dose complète très tôt dans l’attaque. Le métoclopramide (Reglan), un médicament anti-nauséeux, peut améliorer l’activité des AINS.

Lorsque des médicaments sur ordonnance sont nécessaires, la plupart des médecins se tournent vers les triptans, qui sont disponibles sous forme de comprimés, de vaporisateurs nasaux ou d’injections que les patients peuvent apprendre à se donner. Les exemples incluent le sumatriptan (Imitrex), le zolmitriptan (Zomig) et le rizatriptan (Maxalt). Les triptans procurent un soulagement complet en deux heures pour jusqu’à 70% des patients; la réponse est meilleure si le traitement est débuté tôt. Certains patients nécessitent une deuxième dose dans les 12 à 24 heures. Étant donné que les triptans peuvent affecter le flux sanguin vers le cœur et la tête, les patients atteints de maladie cardiovasculaire ne doivent pas les utiliser. Les patients qui prennent des antidépresseurs de la famille des ISRS doivent également éviter les triptans.

Travaillez avec votre médecin pour trouver le traitement antimigraineux qui vous convient le mieux. N’oubliez pas, cependant, que la surutilisation peut entraîner des maux de tête de rebond et un cercle vicieux de médicaments et de maux de tête. Donc, si vous avez besoin d’un traitement plus de deux ou trois fois par semaine, envisagez des médicaments préventifs.

Prévention de la migraine.  Certaines personnes peuvent prévenir les migraines simplement en évitant les déclencheurs. D’autres réussissent bien avec une thérapie rapide pour les crises occasionnelles. Mais les patients qui souffrent de crises de migraine fréquentes bénéficient souvent de médicaments préventifs. Les médicaments d’ordonnance efficaces comprennent les bêtabloquants (comme le propranolol, le nadolol et l’aténolol), certains antidépresseurs (comme l’amitriptyline) et certains anticonvulsivants (comme le topiramate et le valproate). Les cas difficiles peuvent bénéficier d’une référence à un spécialiste des maux de tête.

Maux de tête de cluster

Les céphalées en grappes sont des céphalées rares mais très sévères, et elles surviennent cinq fois plus souvent chez les hommes que chez les femmes. Bien que tout le monde puisse avoir des céphalées en grappe, le patient typique est un homme d’âge moyen ayant des antécédents de tabagisme.

Le problème tire son nom du fait que les maux de tête ont tendance à apparaître en grappes, avec un à huit maux de tête par jour pendant une période d’un à trois mois tous les ans ou deux, souvent à la même période de l’année. La douleur frappe toujours un côté de la tête et est très intense. L’œil du côté douloureux est rouge et aqueux, la paupière peut s’affaisser et le nez coule ou est bloqué. L’attaque démarre brusquement et dure de 30 à 60 minutes. La plupart des malades deviennent agités et agités pendant l’attaque; incapables de rester assis, ils font les cent pas, font du jogging sur place ou se cognent la tête contre un mur. Des nausées et une sensibilité à la lumière et au son peuvent accompagner la douleur.

L’inhalation d’oxygène à haut débit peu de temps après le début du mal de tête peut souvent arrêter l’attaque. Le sumatriptan est souvent efficace pour les céphalées en grappe, en particulier lorsqu’il est administré par injection. D’autres triptans peuvent également aider. Certains patients préfèrent les gouttes nasales de lidocaïne, les injections de dihydroergotamine ou d’autres traitements. Le médicament le plus efficace pour prévenir les crises de céphalées en grappe est le vérapamil, un inhibiteur calcique. D’autres médicaments qui peuvent aider comprennent le divalproex, le topiramate et le lithium.

Autres types de maux de tête

Les médecins ont diagnostiqué des centaines de conditions associées aux maux de tête. En voici quelques-uns :

Maux de tête médicamenteux.  De nombreux médicaments comptent les maux de tête parmi leurs effets secondaires. Et bien que cela semble paradoxal, de nombreux médicaments utilisés pour traiter les maux de tête peuvent également causer des maux de tête de surutilisation des médicaments ou des maux de tête de rebond. Les personnes souffrant de migraine sont particulièrement vulnérables à un cercle vicieux de douleur conduisant à plus de médicaments, ce qui déclenche plus de douleur. Si vous avez des maux de tête fréquents et que vous utilisez des médicaments, en vente libre ou sur ordonnance, ou les deux, pendant plus de 10 à 15 jours par mois, vous pouvez avoir des maux de tête dus à une surutilisation des médicaments. La façon de le savoir est d’arrêter ou de réduire votre médicament – mais consultez toujours votre médecin en premier. Un corticostéroïde tel que la prednisone peut aider à contrôler la douleur pendant la période de sevrage.

Maux de tête sinusaux.  La sinusite aiguë  provoque des douleurs sur le front, autour du nez et des yeux, sur les joues ou dans les dents supérieures. Se pencher en avant augmente la douleur. Un écoulement nasal épais, une congestion et de la fièvre signalent le problème aux sinus. Lorsque l’infection aiguë disparaît, la douleur disparaît. La sinusite n’est pas une cause fréquente de maux de tête chroniques ou récurrents.

Maux de tête à la crème glacée.  Certaines personnes développent des maux de tête aigus et soudains lorsqu’ils mangent quelque chose de froid. La douleur disparaît en moins d’une minute, même si vous continuez à manger. Si vous êtes dérangé par des maux de tête à la crème glacée, essayez de manger lentement et de réchauffer la nourriture froide à l’avant de votre bouche avant de l’avaler.

Maux de tête dus à une pression artérielle élevée.  Sauf en cas de tension artérielle très élevée, l’hypertension ne provoque pas de maux de tête. En fait, plupart des gens avec l’ hypertension artérielle     ont aucun symptôme, et une étude de 51,200 personnes déclaré que hypertension était associée à une  réduction de l’incidence des maux tête. Mais ce n’est pas une raison pour négliger votre tension artérielle. L’hypertension entraîne des accidents vasculaires cérébraux, des crises cardiaques, une insuffisance cardiaque et une maladie rénale, de sorte que tous les hommes devraient faire vérifier leur pression, puis prendre des mesures pour corriger les anomalies.

Maux de tête dus à l’exercice et au sexe.  Un exercice soudain et intense peut provoquer des maux de tête. Un échauffement progressif ou un traitement avec un médicament anti-inflammatoire avant l’exercice peut aider. Les rapports sexuels peuvent également déclencher des maux de tête; certains hommes ne notent qu’une douleur sourde, mais d’autres souffrent d’attaques sévères appelées maux de tête orgasmiques. Certaines personnes peuvent prévenir les maux de tête orgasmiques en prenant un AINS 30 à 60 minutes avant les rapports sexuels.

Test des maux de tête

La médecine moderne repose sur des tests pour diagnostiquer de nombreux problèmes. Pour la plupart des maux de tête, cependant, une bonne histoire et un physique à l’ancienne feront l’affaire. En fait, les tomodensitogrammes, les IRM et les EEG (tests d’ondes cérébrales) semblent normaux dans les céphalées de tension, les migraines et les céphalées en grappes. Pourtant, ces tests peuvent être vitaux chez les patients présentant des signes avant-coureurs ou d’autres maux de tête inquiétants.

Vivre avec des maux de tête constants

Pour la plupart d’entre nous, un mal de tête occasionnel n’est rien de plus qu’un ralentisseur temporaire au cours d’une journée bien remplie. Même ainsi, la plupart des hommes peuvent atténuer le problème avec des mesures de style de vie simples et des médicaments en vente libre. Les techniques de relaxation, le biofeedback, le yoga et l’acupuncture peuvent également aider. Mais pour certains d’entre nous, les maux de tête sont un gros problème. Apprenez à reconnaître les signes avant-coureurs qui nécessitent des soins médicaux rapides. Travaillez avec votre médecin pour développer un programme de prévention et de traitement des migraines et autres maux de tête graves. Et ne tombez pas dans le piège de la surutilisation des médicaments; pour certains hommes, les maux de tête de rebond sont la plus grande douleur de tous.

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